Kasandra: «Последний корвет»

Автор: Kasandra

 

Элиот в последний раз зашел в капитанскую рубку и сел в кресло. Пробежался взглядом по приборам, коснулся рукой штурвала, откинулся на спину и закрыл глаза. Элиот прощался с кораблем.

Он отлично помнил, как четыре дня назад из генштаба пришел приказ номер 23/182. За молчаливыми цифрами скрывались сухие, рубленые слова: «В связи с модернизацией космического флота, и устаревшими показателями корабль с серийным номером 0-012 класса „Корвет-I“ подлежит списанию. Персонал переводится на серийный штурмовик 1-017 класса „Легионер“. Передислокацию провести в четыре дня»

И вот сейчас, Элиот, капитан устаревшего корвета, последний раз сидел в кресле управления, прощаясь с кораблем. И ведь нельзя сказать, что вместе прошли через многие битвы – грозные орудийные стволы корвета так и не сделали ни одного выстрела по противнику, исключая учебные мишени. И не было многих парсеков пространства пути – корвет сошел с верфи как охранник планеты, коим и оставался до последнего дня. Не было и постоянных вахт – капитан часто улетал на планету к семье, оставляя корабль. Так почему же так не хочется расставаться с кораблем.

Мерно гудели генераторы, где-то далеко, в кормовых отсеках, выдавая легкую вибрацию на корпус, убаюкивающе работали устаревшие гравитационные двигатели. Капитан прощался c кораблем.

Нервно пискнул персональный коммуникатор, Элиот вздрогнул. Это было напоминание от экипажа, который уже ждал его в эвакуационной шлюпке. Пора. Капитан достал ключ, открыл главную распределительную консоль, набрал идентификационный код и отключил подачу питания. Не единожды проводимая процедура. Четко отработанная схема действий. Так почему же показалось, что корабль закричал?

Сказав последнее «Прости…» Элиот отправился в шлюзовой отсек, на ходу одевая скафандр. Мертвая тишина сопровождала его по коридору. Где-то далеко, в кормовых отсеках медленно затихали устаревшие гравитационные двигатели. Корабль прощался со своим капитаном, и прощал…

Шлюпка автоматически пристыковалась к громаде штурмовика. Последним на борт ступил Элиот. Проект штурмовика предполагал наличие полного боевого состава корвета, и некоторые модели даже доукомплектовывались лучшими выпускниками космической академии.

Персонал деловито топал по коридорам, занимая положенные места. Тренировка не пропала даром. Штурмовик висел в пространстве, ожидая прилета высоких гостей. Со стороны луны к штурмовику шли два легких крейсера, затмевая своими громадами свет далеких звезд. Крейсера подходили не спеша, величаво, угнетающе, и только габаритные маяки и индикация на дисплеи «свой» позволяли не опасаться этих великанов. ЛК остановились в двух милях от штурмовика. От каждого крейсера отделилось по стандартному боту. Элиот знал, едет высокое начальство.

– Адмирал на борту! – Элиот следил через внутренний дисплей интеркома за посетителями. Он знал обоих в лицо, да и кто не знал. Адмирал Этноогр – массивный мршанец, скафандр которого проектировали по спец заказу, шел впереди, пристально рассматривая выстроившуюся команду. И советник ее величества Мелиарн – уже немолодой, но до сих пор незаменимый помощник королевы, со скучающим видом шел за адмиралом. Их сопровождали по два адъютанта.

– Адмирал на мостике! – вахтовый вытянулся в струнку, и весь персонал мгновенно встал по стойке «смирно». Элиот не стал исключением. Этноогр вошел в рубку, пригнув голову, хотя капитан никогда не доставал до переборки.

– Капитан Элиот командование штурмовиком принял!

– Вижу, вполне неплохо. Замечания по персоналу Вам выскажет адъютант Легард – один мршанец из эскорта сделал полшага вперед, и коротко кивнул. – А пока, вручаю Вам ключи от штурмовика и документ о повышении Вас в звании, заверенный самой королевой.

– За честь и королеву! – ответил Элиот.

– За честь и королеву! – эхом откликнулись все присутствующие. Официальная часть на этом могла быть закончена, но комиссия не уходила. Адмирал обратился ко всем.

– А сейчас, вы увидите мудрость королевы. Устаревшая модель будет уничтожена, что бы показать необходимость модернизации флота. – Этноогр указывал на мертвый корвет. У Элиота похолодела спина.

– Но адмирал, я полагал, что корвет будет разобран на земле?

– Капитан, устаревшие технологии не могут найти применения сегодня. Приказываю, уничтожить. – Элиот беспомощно посмотрел на корвет, и ему показалось, что он увидел какую-то искорку света. Впрочем, это могло показаться, но…

– Адмирал, разрешите отправить беспилотный челнок к корвету?

– Капитан, ракеты наведены на цель. Я не понимаю необходимости.

– Адмирал, все же, разрешите отправить челнок!

– Капитан, – Этноогр начинал сердиться, – Вы вероятно забылись…

– Разреши ему, Этноогр. – советник сказал это тихо, но твердо. Адмирал, багровея, повернулся к Элиоту:

– Ваш чин Вам пожаловала королева, и при всем желании я не могу Вас лишить его. Но будьте уверены, о Вашем поведении будет доложено непосредственно королеве, – и, скрипнув зубами, сказал. – Разрешаю.

– Беспилотный челнок, автоматическая стыковка с корветом, двадцать секунд и возврат обратно. – Элиот уже надиктовывал команды.

– Ракеты, огонь. – Этноогр хмуро отдал приказ. Два ЛК ответили ракетным залпом. Медленно, лениво набирая ход, ракеты устремились к цели. А впереди них, маленькой искоркой света, отчаянно стараясь успеть, летел челнок.

– Двадцать секунд до контакта, – пришел отчет с ЛК.

– Дайте отсчет. – Адмирал отправил запрос, и на центральном дисплеи штурмовика, в левом верхнем углу экрана, появились два ракетных силуэта и мерно убегающие секунды.

Обе ракеты попали. Одна в носовой отсек, одна в борт. Элиот содрогнулся и прикрыл глаза. Корвет умирал. Издалека он был похож на большую рыбу, которую выбросило на берег, а зияющая дыра от ракеты в носовой части чем-то была похожа на глаз. По случайности ракета разорвала центральный канал устаревшей технологии водяного охлаждения, и сейчас вода мощными толчками выливалась в космос. Корвет плакал.

– Ракеты, огонь. – Адмирал скомандовал еще раз и обратился ко всем присутствующим, – Модель серии «Легионер» попадание пяти ракет с ЛК-флагмана, но три она попросту собьет в полете. Посмотрите на корвет, он уже разваливается от двух ракет. Третья его добьет. Так что реорганизация флота очень необходима. Королева заботится о своих подданных.

Одна ракета попала в корпус, разорвав его пополам, вторая ракета врезалась в кормовые отсеки. Гравитационные двигатели никогда не останавливаются. Они только уменьшают обороты, но один раз запущены, останавливаются только однажды – в момент своей гибели. Ослепительная вспышка на миг озарила пространство, и на фоне этого огня Элиот отчетливо увидел беспилотный челнок, летящий к штурмовику.

– Вот так-то. – Этноогр утвердительно кивнул и зашагал прочь из капитанской рубки. Следом потянулись адъютанты. Мелиарн задержался.

Почему?

Еще не знаю. Но какое-то чувство подсказывало. Надо.

Хм. Интересно. И что теперь.

Подождем.

Элиот вывел на маленький дисплей видеоданные шлюза, куда пристыковалась беспилотная шлюпка. Мелиарн подошел поближе. Несколько минут ожиданий и вот из приоткрытого шлюзового люка высунулось маленькое лохматое существо. Брови Мелиарна удивленно взлетели вверх.

Ах, вот оно что! А я думал они все вымерли. Очень интересно.

Что… кто это?

Тебе повезло, капитан. Это ирриАн. Что ж, удачи, она теперь всегда будет рядом.

Советник повернулся и вышел из рубки. Элиот вернулся к экрану и наблюдал за маленьким существом.

А ирриан, подозрительно принюхавшись, полностью вышел из шлюзового люка, укусил ближайший угол переборки, и одобрительно покивав головой, отправился осматривать свой новый дом.

    Сентябрь 2007
    Пн Вт Ср Чт Пт Сб Вс
    « Авг   Окт »
     12
    3456789
    10111213141516
    17181920212223
    24252627282930

Архив

Комментарии

Еще нет ни одного комментария. Будь первым!

Оставить комментарий

Вы должны быть залогинены, чтобы оставить комментарий.