Альфа: «Лорд без наследства» #29

Автор: Alpha

Плавный шелест скользил по кронам деревьев вслед за ветром. Бугристая зелёная чаща тянулась к горизонту и, наверное, там далеко, где земля заканчивается, срывалась вниз грохочущим водопадом, ломая стволы как спички и, разбрасывая вокруг мириады брызг-листьев. Глазу не за что было зацепиться. Просеивая яркий солнечный свет, лес тянулся во все стороны, сохраняя прохладный полумрак на покрытой слоем прошлогодних листьев земле.

Нимруд отрешённо следил за перекатывающимися изумрудными волнами. Где-то далеко остались незаконченная инициация и бунт на вверенной ему планете. Аварийная посадка напоминала только ноющей болью в левом плече. Капсула с креслом пилота выстрелила за доли секунды, до того, как курьер нырнул в кроны деревьев и вырубил гигантскую просеку. Сейчас капсула висела на высоте двух десятков метров над землёй, застряв на узловатых переплетениях ветвей. Люк открылся только с третьей попытки, и Нимруд выбрался на верхушку дерева, осматривая окрестности.

Коммуникатор ловил белый шум, тускло мигая индикатором приёма. Ни одной базовой станции на сотни километров.

Нимруд плохо помнил, как попал сюда. Всплывали ощущения, что его вырвали из инициации, словно из тёплой постели и бросили в ревущий поток, сквозь который прорывались стрельба, крики и покачивание носилок. Неясное чувство равнодушия и пустоты раздражало, как осколок зуба во рту. Лес шумел, убаюкивая. Какая-то часть сознания наследника требовала действия, требовала забрать рюкзак с аварийным запасом, лазер и спускаться вниз. Искать людей, или кто здесь живёт, пытаться вернуться назад… Эта часть испытывала стыд за проваленное задание и ужас за судьбу невинной планеты, которую он бросил на произвол судьбы. Но Нимруд по прежнему сидел, удобно устроившись в переплетении ветвей и слушал шелест листьев бескрайнего леса.

Огромное солнце уже наполовину погрузилось в зелёный океан, когда Нимруд смог заставить себя что-то делать. Аварийный запас, рассчитанный на десять дней, он обнаружил под креслом. Удобный оранжевый рюкзак плотно прижался к спине, принимая её форму. Портативный лазер с сотней зарядов и кобурой так же занял своё место на правом бедре. Больше ничего полезного в капсуле не обнаружилось и Нимруд стал спускаться вниз, лавируя с акробатической ловкостью между ветвями. Левое плечо вначале тупо ныло, реагируя на резкие движения, но постепенно становилось легче. Последние несколько метров спуска пришлось преодолевать почти вслепую, ощупью находя сучья для опоры. Блеклые лучи солнца, едва пробивающие кроны деревьев, исчезли. Однажды наследник чуть было не сорвался, когда нога провалилась вниз вместе с трухлявой веткой. Повиснув на левой руке, он сцепил зубы от вернувшейся боли, но вскоре нащупал ногой старое дупло и оказался на земле.

 

В наступившей темноте глаз едва различал силуэты деревьев, паутина стволов, сгустков более плотного мрака окружала со всех сторон, пугая резкими криками проснувшихся ночных птиц. Нимруд терялся в этом непривычном мире, выросший в пустыне, он не мог понять, как вести себя в бесконечном колонном зале, где звёзды прячутся в листве, а взгляд упирается в живую стену вековых деревьев.

Через некоторое время Нимруд начал чётче различать стволы, словно становилось светлее. Объяснив это для себя тем, что глаза адаптировались к темноте, наследник направился на юг, то и дело спотыкаясь о выступающие из земли корни. Прошло около получаса и Нимруд обнаружил, что спотыкаться он почти перестал, а темнота прячется всё дальше вглубь леса. Создавалось впечатление, что свет исходит от стволов деревьев и мха под ногами, причём свечение заметно слабело, отдаляясь от земли.

Решение идти на юг не имело под собой никакой основы. С таким же успехом он мог отправиться в любую сторону, везде было одно и тоже — бесконечный лес без признаков присутствия разумных существ.

Впрочем, мир не казался слишком враждебным. Часто попадающиеся ручьи журчали обычной водой, без вредных веществ и бактерий известных портативному анализатору. Скоро запас из капсулы закончится и придётся переходить на подножный корм. Бескрайний лес, который видел Нимруд сверху, невозможно пройти за десять дней. Что будет за этим лесом и не состоит ли вся планета целиком из него — эти вопросы наследник перестал задавать себе уже ближе к утру. Это не имело значения. Нужно давать работу ногам и идти до тех пор, пока он не найдёт людей или не удостоверится, что здесь никто не живёт. Оборудование для точного определения размера планеты конечно не поместилось капсуле. А этот вопрос очень интересовал Нимруда. Если планета маленькая, то вероятность заселения круто стремилась к нулю. Мало кто будет тратиться на колонизацию и управление мелкой планетой.

Свечение незаметно слабело по мере того, как сверху начали пробиваться первые солнечные лучи. Первое утро на планете, где, возможно, придётся провести остаток своих дней, гоняясь с дубинкой за саблезубыми тиграми. Нимруд заметно устал и начал подумывать об отдыхе.

 

* * *

 

Когда Сарт приблизился к десятому ангару уборка трупов подходила к концу. Обезображенные тела последнего заслона сбрасывали на небольшую платформу на колёсах, которую обычно использовал для своих нужд технический персонал космопорта. В живых остался только испуганный новобранец, которого в стороне допрашивал командир второго взвода. Сарт тихо выругался, этот новобранец знал его в лицо. Хотя, сильно беспокоиться не стоило, пленного наверняка пустят в расход, как только получат нужную информацию. Так и произошло. Лейтенант отступил на шаг и выпустил импульс лазера в поднятое забрало шлема рядового. Тело тут же бросили на тележку и увезли во внутрь космопорта.

— Оклемался что-ли?- здоровенный ефрейтор стукнул Сарта по плечу.- Я думал, ты кони двинул.

— Никак нет, господин ефрейтор. Готов к дальнейшему прохождению службы.

— хм… Крепкий ты парень… После такого удара древнего легко можно отправиться прямиком в рай. Ну да ладно. Врач точно не нужен?

— Никак нет!- Гаркнул Сарт, надеясь, что от него отстанут и отправят убирать трупы.

Однако ефрейтор оказался въедливым. Его трогательная забота о здоровье подчинённых имела несколько извращённую форму.

— Лечь, встать, лечь, встать… Смирно! Шагом марш!

Сарт попытался изобразить парадный шаг. Получалось скверно, но оставалась надежда, что предыдущий владелец жетона, блестящего на груди, маршировал ещё хуже.

— Это не парадный шаг пехотинца!- орал, бразгая слюной ефрейтор.- Это пьяная беременная свинья идёт похмеляться!

Так Сарт имел несчастье познакомиться с ефрейтором «Пьяная свинья».

Более неподходящей клички подобрать было нельзя. Ефрейтор никогда не пил, был худым и длинным, как жердь. Однако никто не помнил его настоящего имени, даже офицеры за глаза именовали его по прозвищу. Рядовым же эта кличка внушала ужас.

— Как только закончится заварушка,- продолжал визжать ефрейтор,- Я научу тебя маршировать, как подобает настоящему воину Христа!

Сарт стоял, вытянувшись, насколько позволял его небольшой рост.

— Бегом, схватил лопату и чистить вход в ангар!

Суета понемногу улеглась, тела и мусор убрали с бетонки, а ефрейтор по прежнему бегал и орал дурным голосом, словно вокруг него рвались плазменные гранаты.

 

Взвод построили в две колоны и ускоренным маршем отправили к главному шлюзу. Лейтенант гнал уставшую пехоту почти бегом, то и дело раздражённо взмахивая стеком, непременным атрибутом парадного мундира.

Спекин равнодушно рассматривал шлем бегущего впереди солдата и размышлял, зачем это их взводный так вырядился. Наверняка готовится встреча высоких гостей. Догадка Спекина подтвердилась, когда громыхая ботинками в такт командам ефрейтора, взвод приблизился к шлюзу. Возле открытых ворот стояла группа инквизиторов в одинаковых серых рясах. Парадной одежды устав ордена не предусматривал. Лейтенант что-то подобострастно докладывал высокому, сутулому человеку, лицо которого скрывал глубокий капюшон. Доклад прервали нетерпеливым жестом и взводный трусцой вернулся к вытянувшемуся по стойке «смирно», взводу.

Висела липкая тишина. Команды «вольно» никто не давал и Сарт чувствовал, как деревенеют мышцы шеи, и немеет спина от непривычного напряжения. Инквизиторы стояли неподвижно, только мелкий монах с жиденькой бородкой суетливо перебегал с места на место.

Сарт сжал зубы от злости. Это был тот самый монах, который преследовал их в столице Федерации. «Чёрт возьми! Ну почему Нимруд не дал придушить его, тогда на заброшенном складе! Теперь у меня будут большие неприятности.»

Неприятные мысли Сарта прервал тонкий нарастающий свист двигателей, заходящего на посадку орбитального бота. Флот Инквизиции прибыл, а с ним появилась и надежда улететь с обречённой планеты.

Из бота стали важно выходить церковные чиновники в расшитых золотом ризах, среди которых мелькали несколько невыразительных фигур в серых рясах с капюшонами.

Инквизиторы двинулись к трапу медленно, сохраняя достоинство.

Произносились шаблонные речи, Сарт выделил из группы прибывших главного, вокруг него встали люди в рясах и незаметно расчистили пространство, давая ему пройти.

Церковный чиновник излучал нетерпение. Едва закончив положенный ритуал встречи, он бросился к сутулому инквизитору и стал засыпать его вопросами.

— Скажите, Специалист! Вы чувствуете Её присутствие? Вы должны были почувствовать! Ведь Распятие уже здесь! Уже на планете. Наконец, две величайшие реликвии воссоединятся, и мы сможем… Боже! Теперь мы можем ВСЁ!

Специалист чинно поклонился, но промолчал. А молчал он по причине непонятного смятения, которое преследовало его в последние часы. За эти часы они беспощадно уничтожили десятки людей и через несколько дней погубят целую планету. Но не это заставляло душу элитного члена Ордена в ордене беспомощно метаться. Они убивали и ранее и убивали много, но самое ужасное сейчас заключалось в том, что гибель целой планеты бесполезна… Абсолютно бесполезна.

Что он мог ответить этому белоручке Кардиналу? Что здесь нет Плащаницы, что здесь её никогда не было? Как объяснить обшитому золотом чиновнику, что его Вера, Вера фанатика пошатнулась и он балансирует на грани ереси? Он, пёс Церкви, потерял Веру! Нет никаких Плащаниц и древних церковных артефактов, которые сотни лет разыскивает Церковь, а может, делает вид, что разыскивает? Это ведь так удобно, держать паству постоянными посулами чуда. Господи! Не дай мне скатиться в ересь!

— Я ничего чувствовал, Ваше Преосвященство. Я чувствую только, как рушится мир из-за прерванной инициации.

— Не говорите чепухи!- зашипел кардинал.- Вас специально готовили к этой миссии. Кто как не Вы должны знать, где она.

— Должен… Но не знаю.

— Это попахивает ересью… И бунтом. В подвалах Собора Святого Петра с Вами поговорят на другом языке.

— У Вас нет полномочий, чтобы отправить меня туда. А хоть бы и были, всё равно Рим из нас не увидит никто. Через два-три дня здесь будет бушевать океан, а наши с Вами тела пойдут на корм местным деликатесным крабам.

— Вы больны! Что для Распятия, обёрнутого Плащаницей, такая чепуха, как прерванная инициация. Эти святыни превратят планету в Рай, одним только своим присутствием.

— Вы чувствуете ветер? В это время года он дует с гор… Всегда. Теперь дует с моря и он усиливается с каждым часом. Мне искренне жаль, но Плащаницы здесь нет.

— Вздор! Где Первый Посвящённый?

— Арестован, как враг Церкви и отправлен в Рим.

Кардинал побледнел и его начало мелко трясти. Несколько секунд он ловил ртом свежий морской воздух.

— Это конец…

— Ни это ли я Вам говорю последние десять минут?

— Безмозглый дурак! Только Первый Посвящённый знал Молитву, чтобы соединить два артефакта! Только он! Верните его назад, немедленно!

— Он в гиперпространстве.

— Это бунт! Теперь Вы точно окажетесь в руках палача. Кто приказал его арестовать?

— Магистр.

— Магистр?- Кардинал пошатнулся, и Специалист его поддержал.- Это… Это невозможно.

— Возможно, пришёл его личный приказ, с соблюдением всех положенных формальностей.

— Нас предали!

— Похоже на то.- Специалист подставил лицо крепнущему ветру.- Мы с Вами маленькие пешки в чьей-то большой игре. Магистр ведь большой специалист по этой части, не правда ли?

— Но мы можем попытаться вернуть Первого Посвящённого?- затравлено спросил Кардинал.

— Почему бы и нет. Я отдам приказ.

 

« Назад :: Вперед »

Архив

Комментарии

Еще нет ни одного комментария. Будь первым!

Оставить комментарий

Вы должны быть залогинены, чтобы оставить комментарий.